ออสเตรเลียตกลงซื้อเรือดำน้ำจากฝรั่งเศส

ออสเตรเลียลงนามในข้อตกลงกับเนวัล กรุ้ป ซึ่งเป็นบริษัทต่อเรือของฝรั่งเศสในวันนี้ เพื่อต่อเรือดำน้ำ 12 ลำ มูลค่า 35,500 ล้านดอลลาร์ หลังจากใช้เวลาในการเจรจายาวนานถึง 2 ปี

ออสเตรเลียตัดสินใจเลือกบริษัทฝรั่งเศสให้เป็นผู้ชนะการประมูลในการจัดซื้อเรือดำน้ำเมื่อปี 2016 โดยเนวัล กรุ้ป เอาชนะคู่แข่งจากญี่ปุ่นและเยอรมนีไปได้ แต่การลงนามในขั้นสุดท้ายต้องเลื่อนออกไปท่ามกลางกระแสข่าวจากสื่อต่าง ๆ ว่าเกิดจากงบประมาณที่บานปลายและความล่าช้าในด้านการต่อเรือดำน้ำ อย่างไรก็ตาม ในวันนี้ ออสเตรเลียและเนวัล กรุ้ป ก็ลงนามในข้อตกลงหุ้นส่วนทางยุทธศาสตร์ ซึ่งเป็นสัญญารวมที่เป็นแนวทางสำหรับการต่อเรือทั้งหมด นับเป็นการยุติปัญหาต่าง ๆ ที่ทำให้เกิดความชะงักงันของโครงการ เรือดำน้ำใหม่ 12 ลำของออสเตรเลีย เป็นส่วนสำคัญของแผนการขยายแสนยานุภาพทางทหารในการปกป้องผลประโยชน์ทางยุทธศาสตร์และการค้าของออสเตรเลียในภูมิภาคเอเชียแปซิฟิก โดยเรือดำน้ำลำแรกมีกำหนดส่งมอบในช่วงต้นของทศวรรษหลังปี 2030 และเรือลำสุดท้ายมีกำหนดส่งมอบในช่วงทศวรรษหลังปี 2050 สัญญาซื้อเรือดำน้ำในครั้งนี้ นับเป็นโครงการจัดซื้อของกองทัพครั้งใหญ่ที่สุดของประเทศและเป็นข้อตกลงจำหน่ายอาวุธให้กับต่างประเทศที่ใหญ่ที่สุดของเนวัล กรุ้ปด้วย.