การแบ่งตัวของเซลล์ที่ผิดปกติ

ในขณะที่หลายเซลล์ในร่างกายของเราสามารถสะสมการกลายพันธุ์ ส่วนใหญ่ของเหตุการณ์เหล่านี้ไม่ได้นำไปสู่การสร้างเนื้องอกเป็นเซลล์ผิดปกติเหล่านี้จะถูกกำจัดโดยกลไกการป้องกัน เนื้องอกเกิดขึ้นเมื่อเกิดการกลายพันธุ์ขึ้นในเซลล์ชนิดหนึ่งโดยเฉพาะที่มีความรู้สึกไวต่อ การระบุเซลล์ต้นกำเนิดมะเร็งดังกล่าวเป็นสิ่งจำเป็นในการกำหนดเป้าหมายมะเร็งได้อย่างเหมาะสม

ตัวอย่างเช่นการกลายพันธุ์ในยีน retinoblastoma (RB) tumor suppressor ซึ่งปกติบล็อกการเจริญเติบโตและการแบ่งตัวของเซลล์ที่ผิดปกติทำให้เกิด retinoblastoma ซึ่งเป็นเนื้องอกตาชนิดหนึ่ง Retinoblastoma เกิดขึ้นในเซลล์จอตาเฉพาะที่เรียกว่าเซลล์รูปกรวยซึ่งรวบรวมแสง ทำไมชนิดของโรคมะเร็งนี้เริ่มต้นในเซลล์รูปกรวยจึงไม่เป็นที่รู้จัก แต่ถ้านักวิทยาศาสตร์สามารถให้มุมมองที่ชัดเจนและถูกต้องยิ่งขึ้นเกี่ยวกับผลกระทบของการกลายพันธุ์ RB ในเซลล์รูปกรวยเมื่อเทียบกับเซลล์อื่น ๆ ในจอตาพวกเขาอาจระบุเป้าหมายการรักษาที่ไม่ซ้ำกันซึ่งสามารถป้องกันหรือรักษาโรคตาข่ายได้ด้วยความแม่นยำเหมือนเลเซอร์